Abbiamo scoperto il modo per ridare dignità al petto di pollo

//Abbiamo scoperto il modo per ridare dignità al petto di pollo

Abbiamo scoperto il modo per ridare dignità al petto di pollo

Che tu sia figo oppure no, si capisce dall’esito della spartizione del pollo. Le cosce ai bambini, per loro solo il meglio, le ali croccantine alla signora, e a te non resta che il petto, il pezzo schifoso al gusto di materassino da yoga.

Eppure, mi sono detto, ci deve essere un modo per nobilitare un piatto che, fino ad ora, sa soltanto di giornale bagnato e punizione corporale.

Sono partito dalla fine, ho pensato che quasi sicuramente il problema sta nella cottura, la soluzione va cercata negli effetti del calore sulla carne.

IL PRIMO CRITERIO: LA COTTURA IDEALE

Sotto i 50°C

La carne è da considerarsi cruda, sia le miofibrille (i filamenti del muscolo) che i “fasci crociati” di collagene (il tessuto connettivo) sono ancora integri.

A 50°C

La miosina, la parte rossa per intenderci, inizia a coagulare strizzando fuori i liquidi che vengono, in parte, raccolti nelle guaine di collagene (le guaine che avvolgono le fibre muscolari).

A 60°C

Tutte le proteine che restano coagulano spingendo ancora liquidi all’esterno, e rendono la carne opaca e turgida.

A 66°C

Anche le proteine della guaina (in gran parte collagene) si coagulano repentinamente e si contraggono. L’effetto è quello che si ottiene strizzando una spugna intrisa d’acqua, a questo punto i liquidi fanno ciao ciao con la manina alla carne.

L’Istituto Superiore di Sanità raccomanda una temperatura di cottura di 77°C per il pollo, 82°C nel caso di un pollo intero. Un consiglio per salvaguardare la sicurezza alimentare (a quelle temperature si elimina la maggior parte dei batteri) più che strettamente gastronomico.

Comunque, possiamo stabilire il primo criterio per il nostro petto di pollo alla griglia perfetto: la temperatura ideale per cuocerlo è compresa tra i 60°C e i 65°C.

A questo punto mi sono chiesto, cosa accadrebbe se il petto di pollo riuscisse ad assorbire più liquidi? Quasi certamente ne conserverebbe di più, risultando meno asciutto. Siccome non esiste che si affermi una cosa senza provarla, per scoprilo ho fatto un piccolo esperimento.

IL SECONDO CRITERIO: LA SALAMOIA

Ho cotto due petti di pollo, identici per peso e spessore, applicando al primo la tecnica tradizionale, all’altro le mie teorie. Quindi, ho comprato un petto di pollo intero al supermercato l’ho diviso in due, poi ho tolto grassi e nervetti per renderli identici nel peso. Ho messo uno dei due in salamoia, una soluzione di acqua e sale, pratica diffusa che serve a salare la carne in profondità specie se di taglio grande. (chi è interessato all’argomento salamoia può approfondire leggendo qui).

In origine, le cellule muscolari sono legate dal tessuto connettivo, la cosiddetta guaina proteica. Permettendo la denaturazione delle proteine, un po’ la stessa cosa che accade con i salumi, il sale allenta il tessuto e le guaine proteiche trattengono più liquidi. Ad un patto però, che il calore non costringa le fibre a contrarsi troppo.

Bene, è arrivato il momento di scoprire se le mie teorie sono fondate, se cioè salamoia e cottura alla giusta temperatura sono davvero un binomio risolutore.

Ho preparato una salamoia di base usando un litro d’acqua e 50 g di sale da cucina. Una volta sciolto il sale, ho immerso un petto di pollo nel recipiente messo in frigorifero per qualche ora. L’altro petto di pollo è rimasto nel suo piatto, anche questo sistemato nel frigo.

Trascorso il tempo stabilito, ho tolto dal frigorifero entrambi i petti di pollo e li ho pesati di nuovo.

Il pollo in salamoia è aumentato di peso (23 g), l’altro ha perso 7 g. È la dimostrazione che la salamoia “pompa” acqua dentro i tessuti della carne.

IL TERZO CRITERIO: LA GRIGLIA IN GHISA

Tiro fuori il mio Kettle e lo configuro per la cottura diretta.

Qualsiasi pezzo di carne cotto alla griglia, deve *OBBLIGATORIAMENTE* avere righe di cauterizzazione quadrate o romboidali, le famigerate killer grill-marks. Il problema è che le griglie in acciaio non producono righe marcate perché si raffreddano repentinamente. E cosa fanno i griller smaliziati come noi? Aggirano l’ostacolo usando una massiccia contro-griglia in ghisa. La ghisa, se ben riscaldata, fornisce calore uniforme e produce righe di cauterizzazione terrificanti: no ghisa, no killer grill-marks.

L’ESPERIMENTO CONTINUA

Ho proseguito l’esperimento mettendo sulla griglia in ghisa il petto di pollo asciugato con la carta assorbente, avvertenza che aiuta la cauterizzazione, rallentata o impedita dall’umidità. L’ho anche spennellato con un velo d’olio per veicolare il calore.

Appena ho visto formarsi le righe ho ruotato la carne di 90° rispetto all’asse verticale, quindi ho atteso la formazione delle righe perpendicolari. Una volta formate, ho spennellato il petto di pollo con un altro velo d’olio per evitare che asciugasse più del dovuto.

Ho atteso i fatidici 65°C al cuore, poi ho tagliato il petto di pollo messo in la salamoia per scoprire cos’era accaduto.

Al taglio, il coltello è affondato come nel burro, scusate l’immagine abusata. Il punto di cottura era perfetto, la sapidità precisa al millimetro. Un petto di pollo tenero, succoso, che al morso ha rilasciato su lingua e palato un liquido dolce e saporito. I grassi in caduta che a contatto con le braci risalgono sotto forma di fumo aromatico, hanno fornito il classico sentore di griglia: solo carne, acqua, sale, fumo e un velo d’olio.

Nel frattempo, l’altro petto di pollo è rimasto parcheggiato con le 4 frecce sulla griglia, ad attendere che il termometro da cucina segnasse gli 82°C al cuore raccomandati dall’Istituto Superiore di Sanità.

Arrivato a temperatura, ho preso il petto di pollo, l’ho affettato con lo stesso coltello e nello stesso modo del primo, risultato? Guardate qua.

Sembra una tavoletta di segatura, in bocca è asciutto, praticamente insapore. Non basta, si sfalda, è granuloso, eppure si tratta della stessa carne, la metà di un petto dello stesso animale.

Mi sembra di poter dire che l’esperimento sia riuscito.

RIEPILOGANDO:

— Volevo capire se un petto di pollo alla griglia può essere succoso, non asciutto e/o stopposo.
— Partendo da due petti di pollo dello steso peso, ne ho messo uno in salamoia così che la carne assorbisse più liquidi.
— Con la salmoia, un petto di pollo ha guadagnato 23 g di peso, l’altro ne ha persi 7.
— Asciugati i petti di pollo, li ho spennellati con un velo d’olio per agevolare la reazione di Maillard.
— Ho cotto sulla griglia in ghisa il primo, quello messo in salamoia, alla temperatura di 65°C al cuore, il secondo a 82°C come raccomandato dall’Istituto Superiore di Sanità.
— Il petto di pollo passato per la salamoia era sapido e succoso, per niente asciutto; l’altro si sfaldava, era secco e quasi insapore.

E voi, come cucinate il petto di pollo?

By | 2017-10-26T09:15:42+00:00 25 ottobre 2017|Marinate, Pollame, Ricette, Tecniche|

About the Author:

Autore del Best Seller "Diventare Grill Master", è fondatore di BBQ4All e mentore del movimento barbecue italiano.

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